Etiquette : Juifs


Une source pour l’histoire de la communauté juive de Dunkerque

L’histoire de L’Univers Israélite est peu connue1 et peu d’études lui ont été consacrée2.
Cette feuille mensuelle puis hebdomadaire, destinée à la communauté juive de France, fut fondée en 1844 par Simon Bloch et parut jusqu’au début de l’occupation allemand, en 1940. Proche du Consistoire, elle était une tribune privilégiée du Grand Rabbin de France, défendant comme son titre l’indiquait « les principes conservateurs du judaïsme ».
L’Univers Israélite abonde en informations sur les évènements et les questions religieuses, politiques et sociales qui ont fait réagir les juifs en leur temps. Il traitait occasionnellement d’actualité littéraire et scientifique. On y trouvait, enfin, des nombreuses informations sur la vie des communautés juives de France et de l’étranger.
Nous avons recensé plus d’une centaine de mentions concernant la ville et la communauté juive de Dunkerque sur une période couvrant les années 1887 à 19393.
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Histoire des Juifs en Flandre française

Nous ne savons peu de choses sur la présence des Juifs dans le Westhoek avant la Révolution. Georges Callois indique que « quelques familles israélites vinrent se fixer à Dunkerque sous le règne de Louis XV » sans citer de sources. les comptes de la ville de Dunkerque révèlent la présence de jeunes juifs qui se convertissent en 1734 et 1739 et d’un juif de Londres empruntant une somme à l’un de ses coreligionnaires, marchand à Dunkerque. On peut penser que des Juifs, principalement des colporteurs originaires majoritairement d’Alsace et de Lorraine, circulaient à travers le plat pays sans toutefois s’y fixer. Un mémoire rédigé en 1782 à Saint Omer fait état d’un juif venant de Metz et se dirigeant vers Dunkerque. Le cahier de doléances de Caestre demandait « que dorénavant soit défendu aux Juifs de courir (les campagnes) et vendre partout d’étoffes. »
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